もっと知られるべき!アイオワ州の隠された魅力を語り尽くす

アメリカ中西部に位置するアイオワ州は、緑あふれる穀倉地帯です。

アメリカ大陸を横断する国道インター・ステート80が走り、州都デモインを中心に豊かな文化も栄えています。

今回はアイオワ州アイオワに十年以上住む現地在住者から、その魅力をご紹介します。

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観光やアクティビティなどのお楽しみ

寒暖の差の激しい特徴があるアイオワの気候ですが、厳しい冬を越すと春から秋にかけて各地は名所観光で賑わいます。

また6月から9月頃までは各地で様々な催し物があります。

6月中旬から8月中旬まであらゆるサマー・キャンプが実施されたり、ドライブイン・シアターで車に乗ったまま巨大スクリーンで映画を鑑賞したり、土曜日には芝生の上に折りたたみの椅子を持ち込んで楽しむ無料映画もあります。

6月

6月下旬には各地でライブ・ミュージックジャズ・フェスティバルが始まり、7月4日の独立記念日の花火大会まで盛り上がります。

ミシシッピ川のクルーズを楽しんだり、ウォーター・パークでの水遊びや、美しい湖畔でウォーター・スポーツやキャンプを楽しんだり、子ども達はジオード(晶洞石)を集めています。

7〜8月

7~8月には各地でバルーン・フェスティバルが開催されたり、カウンティ・フェア(郡のお祭り)ステート・フェア(州のお祭り)があり、牛の品評会やロデオなどで賑わっています。

9月のリンゴ狩りも楽しみの一つです。

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アイオワで是非食べたいもの

酪農が盛んなアイオワでは、ブルーチーズからホワイトチェダーまで豊富な種類のチーズや、「ベーコンの入っていない料理は料理と呼べない!」というほど美味しいベーコンがお勧めです。

また、ポークとコーンは絶品アイオワ州の名産になっています。

そして、アイスクリーム・ショップもお見逃しなく。

町のあちこちに美味しいアイスクリーム・ショップがあり、お年寄りから子どもまで店の前に列をなして並んでいます。

派手な小型のバンが音楽を流しながら町中をゆっくりと練り歩く「アイスクリーム・トラック」は夏ならではの風物詩です。

音楽が聞こえると子ども達は家を飛び出して、アイスを買いに走ります。

また、3か月もの長い夏休みに子ども達は、自宅の前にテーブルを出して道行く人に一杯50セントの手作りレモネードを売っています

こうして小さい頃から労働の厳しさや喜びを学んでいます。

また、通りすがりの車や人は子どもが売っているものは買ってあげるのが習慣になっていて、子ども達のやる気をみんなでサポートしています。

世界の食料の首都

アイオワ州は世界の食料の首都とも呼ばれ、昔から農業や酪農が盛んです

コーンベルト地帯の中心でもあり、コーン畑が延々と続いています。

また丘の斜面には牛や馬や羊が放牧されていて、平和でのどかな田園風景を味わうことができます。

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最も安全な州の一つ

犯罪率が最も低い州の一つであり安心して住むことができ、物価も安く暮らしやすい州になっています。

子どもの安全のために性犯罪者は学校やデイケアセンターから300メートル以内には住めないという法律もあります。

大陸的な性格の人々は明るくて親切、知らない者同士でも気軽に声をかけあっています。

都会で味わうような疎外感は全くありません。

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学術的にも優れる

アイオワ州には

  • アイオワ州立大学
  • アイオワ大学
  • 北アイオワ大学

3つの公立大学と、

  • ドレイク大学
  • グリネル大学

などの31の私立大学、そして18のコミュニティ・カレッジがあります。

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アイオワ州立大とアイオワ大は研究型大学で、日本からも多くの医師や科学者や学生が留学していたり、大学病院や研究室で活躍しています。

特にアイオワ市は文学都市と呼ばれるほどの教育水準の高さで有名です

アイオワ各地で日本人会も組織され、日本人の団結力がうかがわれます。

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盛んなスポーツ

アイオワ大学のフットボール部「ホークアイ(鷹の目)」は、全米大学ビッグ10に入るほどの実力です。

毎年秋のフットボールシーズンになるとアイオワ市のキニック・スタジアム周辺はホームゲームを観戦する人達でごったがえします。

試合前にはスタジアム近辺でトラックのゲートを下ろしBBQをしながらビールを飲んでワイワイとテールゲートを楽しむ人々で大騒ぎになります。

その他にもバスケットボール、野球、サッカー、陸上競技などが盛んです。

大統領選挙の初戦はアイオワから始まる!

世界的に注目されるアメリカ大統領選挙ですが、何と前哨戦がアイオワ州で始まります

全国に先駆けて、大統領候補指名党員がアイオワにやってきて演説を始めます。

政治家の生の声をじかに聞くことができます。

まとめ

アイオワ州はあまり日本には知られていませんが、とても安全で暮らしやすいところです。

自然がいっぱいでウサギやリスなどの小動物も庭にチョロチョロ、鹿だって遊びに来ます。

空気も水も綺麗で体に優しいですよ。

学園都市では高度な文化に触れたり、博物館などで様々な体験もできます。

日本語補習校もいくつかあり、帰国子女や移住者の子どもの教育にはとても適しています。

大都会の喧騒を逃れ、心身ともにのんびりとできる平和なアイオワです。

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